Kenny Roberts, un mito del motociclismo

¡Hola de nuevo [email protected] del motor! Hoy quiero hablaros de uno de mis pilotos preferidos de todos los tiempos Kenny Roberts.

Kenneth Leroy Roberts (nacido el 31 de diciembre de 1951 en Modesto, California) es un ex piloto de motos y dueño de un equipo de carreras. En 1978, se convirtió en el primer estadounidense en ganar un campeonato mundial Moto GP.

La carrera de Kenny Roberts comenzó en su país natal, Estados Unidos, donde ganó cuatro Grand Nationals en 1976. Experimentó desgracias mecánicas, así como un déficit de potencia respecto a las motos del equipo de Harley-Davidson.

Cuando se hizo evidente que Yamaha no podía desarrollar una moto capaz de competir con el dominante equipo Harley-Davidson, el importador estadounidense de Yamaha, Yamaha USA, ofreció enviar a Kenny Roberts a Europa en 1978 para competir en el Gran Premio del Campeonato del Mundo, junto con Kel Carruthers para actuar como su mentor y jefe de equipo.

Kenny Roberts

Roberts también aseguró el respaldo financiero de la compañía de neumáticos Goodyear. El equipo planeó competir en el campeonato del mundo de 250cc así como en la serie de Fórmula 750 para tener más tiempo de práctica para aprender las pistas, pero su enfoque principal estaría en la clase de 500cc, considerada la clase principal en ese momento.

Su principal competidor en el campeonato del mundo de 500 cc fue el piloto de Suzuki, Barry Sheene, ganador de los dos títulos anteriores.  Kenny Roberts dijo que inicialmente era indiferente a competir en Europa, pero cuando leyó que Sheene lo había etiquetado como “ninguna amenaza”, decidió competir. Pocos observadores dieron a Roberts cualquier oportunidad de ganar el campeonato, citando el razonamiento de que le llevaría por lo menos una temporada aprenderse los circuitos europeos.

El estilo de pilotar de Kenny Roberts, criado en las pistas de tierra de América, revolucionó las carreras de carretera. Antes de su llegada a Europa, los pilotos se concentraban en lograr altas velocidades de entrada en las curvas, dejando la frenada para el último momento posible. Roberts hizo todo lo contrario, frenando temprano, aplicando rápidamente el acelerador, lo que provocó que el neumático trasero rompiera la tracción y la hilatura.

Kenny Roebrts en una carrera

El giro de los neumáticos resultante hizo que la moto se balanceara y sacudiera mientras perdía continuamente, recuperando la tracción, creando un estilo brutal y violento de conducción que nadie había visto antes en los circuitos de Europa.

La temporada de 1978 comenzó con Kenny Roberts ganando el Daytona 200 de una manera dominante. Después de varios fallos le obligaron a retirarse mientras encabezaba el campeonato. Posteriormente, ganó una carrera de Imola con lluvia corta y fue el segundo detrás de Pat Hennen en las carreras del Transatlantic Match de 1978.

Aunque Kenny Roberts ganó el Grand Premio de 250 cc, Sheene consiguió la victoria en el Gran Premio de 500 cc de Venezuela, mientras que la Yamaha de Roberts sufrió un fallo mecánico en la línea de salida.

En la segunda ronda del Gran Premio de España, Roberts lideraba la carrera con ocho segundos de ventaja, cuando su acelerador se estropeó, lo que le obligó a conformarse con el segundo lugar detrás de la estadounidense Pat Hennen. Roberts ganó su primer Gran Premio de 500 cc con una victoria en Austria, seguido rápidamente por dos victorias más en Francia e Italia, junto con dos segundos puestos en Holanda y Bélgica.

En el Gran Premio de Suecia de 1978, Roberts se estrelló durante los entrenamientos de la carrera de 250 cc, sufriendo una conmoción cerebral y una lesión en el pulgar. Sacudido por el accidente, no pudo superar el séptimo puesto en la carrera de 500cc. Sheene había caído con un virus debilitante en la ronda venezolana, pero una serie de podios y una victoria en el Gran Premio de Suecia combinado con el fracaso de Roberts para anotar puntos en el Gran Premio de Finlandia, le permitió cerrar la brecha de puntos.

Los dos aspirantes al campeonato llegaron a Inglaterra para el Gran Premio de Gran Bretaña con sólo tres puntos de separación. La carrera terminó en polémica cuando las lluvias torrenciales durante la carrera, junto con las paradas en boxes para los cambios de neumáticos de Roberts y Sheene, crearon confusión entre los comisarios.

Caballito de Kenny roberts

Eventualmente, Roberts fue declarado ganador con Sheene siendo galardonado con el tercer lugar detrás del corredor privado Steve Manship, quien no se detuvo para un cambio de neumáticos. En la carrera final de la temporada en Nürburgring en Alemania, Roberts terminó en el tercer lugar, por delante de Sheene en el cuarto lugar para conseguir el primer campeonato del mundo para un piloto estadounidense en el mundial.

También consiguió cuatro victorias para terminar segundo detrás de Johnny Cecotto en el campeonato mundial de Fórmula 750 y ganó dos carreras para terminar cuarto en el campeonato mundial de 250 cc.